Europa

Geografisch ist Europa einer von sieben Kontinenten (neben Afrika, der Antarktis, Asien, Australien, Nordamerika und Südamerika). Kontinent bezeichnet eine zusammenhängende Landmasse; Europa reicht vom Atlantik bis zum Ural, vom Nordkap bis zum Mittelmeer. Politisch wird der Begriff Europa oft mit der Europäischen Union gleichgesetzt. Dies ist aber etwas verwirrend, weil z.B. auch Zypern Mitglied der EU ist (das geografisch zu Asien gehört) oder Französisch Guyana, das zwar politisch Teil Frankreichs ist, geografisch aber in Südamerika liegt. Andererseits sind Staaten auf dem europäischen Kontinent nicht bei der EU (z.B. Norwegen oder die Schweiz).